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Sujet : Avis de décès

Décès de Frank Robinson, pionnier du secteur de l'hélicoptère


TORRANCE, Californie, 14 novembre 2022 /CNW/ -- Le 12 novembre 2022, Robinson Helicopter Company a fait ses adieux à son fondateur, Frank Robinson. M. Robinson, âgé de 92 ans, est décédé paisiblement à sa résidence de Rolling Hills, en Californie.

Frank Robinson 1930-2022

L'un des noms les plus connus de l'industrie de l'hélicoptère, Frank Robinson était un pionnier, un homme qui n'était pas motivé par la récompense ou les éloges, mais plutôt par une vision qui a redéfini le secteur et qui a changé à jamais l'aviation générale.

On se souviendra de M. Robinson pour la conception et la fabrication des modèles d'hélicoptères R22, R44 et R66. Reconnus pour leur simplicité et leur fiabilité, ces hélicoptères populaires ont un profil distinct et sont facilement et fréquemment repérables partout dans le monde.

La fascination de M. Robinson pour les hélicoptères a commencé en 1939, à l'âge de neuf ans, lorsqu'il a vu dans le Seattle Post-Intelligencer une photo d'Igor Sikorsky faisant planer son hélicoptère VS-300, une image qui l'a captivé et a tracé le chemin de sa vie.

Il a obtenu un baccalauréat ès sciences en génie mécanique de l'Université de Washington, puis il a suivi les cours de l'école d'ingénieurs aéronautiques de l'Université de l'État de Wichita. Sa carrière a commencé à la fin des années 1950 chez Cessna et s'est poursuivie tout au long des années 1960 au service de nombreuses entreprises aérospatiales de premier plan, dont Bell et Hughes. En 1973, à l'âge de quarante-trois ans, ne parvenant pas à intéresser ses employeurs à l'idée d'un hélicoptère simple et personnel, il démissionne de son poste chez Hughes et fonde Robinson Helicopter Company chez lui à Palos Verdes, en Californie. Six ans plus tard, défiant les critiques et surmontant d'énormes obstacles, M. Robinson a obtenu la certification de la FAA pour son hélicoptère R22 à deux places propulsé par un moteur à pistons. La compagnie d'hélicoptères inconnue à l'époque a livré son premier modèle R22 en octobre 1979. En 1989, le R22 s'était taillé une place dans le secteur de l'aviation générale, ouvrant ainsi un marché jusque-là inexploité pour la propriété d'hélicoptères privés.

Au début des années 90, conscient du potentiel d'un hélicoptère léger de taille moyenne, M. Robinson a lancé le R44, un modèle à quatre places propulsé par un moteur à pistons. La société a rapidement accumulé les commandes pour le R44 et est devenue un acteur reconnu dans l'industrie de l'aviation. En 2010, M. Robinson a une fois de plus élargi sa gamme d'appareils avec le R66, un hélicoptère à turbine de cinq places.

La détermination inlassable de M. Robinson lui a valu le respect de ses collègues et de ses concurrents. Affectueusement qualifié de « vedette rock » dans certains cercles de l'aviation, M. Robinson a pris sa retraite en 2010 à l'âge de 80 ans.

La liste des récompenses et des honneurs décernés à M. Robinson est longue. Mentionnons, entre autres :

2013




Médaille Daniel Guggenheim - AHS International

2011




Prix de l'ingénierie aéronautique pour l'ensemble de sa carrière - Légendes vivantes de l'aviation

2010




Conférencier Cierve - Royal Aeronautical Society

2011




Intronisation à l'Académie nationale américaine d'ingénierie

2004




Prix commémoratif Howard Hughes - Southern California Aeronautic Association

2000




Lauréat du prix Hall of Fame Legend - Semaine de l'aviation et de la technologie spatiale 

1997




Prix Doolittle - Society of Experimental Test Pilots

1992




Prix des lauréats - Semaine de l'aviation et de la technologie spatiale

1991 et 1990




Trophée international Igor I. Sikorsky - American Helicopter Society

Aujourd'hui, l'entreprise poursuit ses activités sous la direction de Kurt Robinson, fils de Frank Robinson, et a livré plus de 13 000 hélicoptères dans le monde à ce jour.

PERSONNE-RESSOURCE :

Loretta Conley 


(310) 539-0508, poste 235


[email protected]

 

Robinson Helicopter Company Logo

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SOURCE Robinson Helicopter Company


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