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Le gouvernement du Canada commémore Viola Desmond, femme d'affaires d'Halifax qui attire l'attention du pays entier à la lutte que livrent les Afro-Néo-Écossais pour avoir des droits égaux


NEW GLASGOW, NS, le 12 août 2022 /CNW Telbec/ - Agence Parcs Canada

Aujourd'hui, l'honorable Sean Fraser, ministre de l'Immigration, des Réfugiés et de la Citoyenneté, et député de Nova-Centre, a dévoilé une plaque pour commémorer Viola Desmond, personnage d'importance historique nationale, lors d'une cérémonie à l'ancien théâtre Roseland à New Glasgow, en Nouvelle-Écosse. L'annonce a été faite au nom de l'honorable Steven Guilbeault, ministre de l'Environnement et du Changement climatique et ministre responsable de Parcs Canada.

Viola Desmond, femme d'affaires afro-canadienne, attire l'attention du pays entier à la lutte que livrent les Afro-Néo-Écossais pour avoir des droits égaux après avoir été arrêtée violemment pour s'être assise dans la section réservée aux Blancs dans un théâtre à New Glasgow.

En novembre 1946, Viola fait un voyage d'affaires d'Halifax à Sydney, en Nouvelle-Écosse. Sa voiture tombe en panne et elle doit s'arrêter à New Glasgow pour la nuit. Elle décide donc d'aller voir un film au théâtre Roseland. Ignorant les règlements d'attribution des places en fonction de la race en vigueur au théâtre, elle essaye d'acheter un billet pour s'asseoir dans la section parterre du théâtre, qui est normalement réservée aux Blancs. Lorsqu'on lui dit qu'elle peut seulement acheter un billet pour le balcon, elle s'assoit quand même dans la section inférieure; la police est appelée. Viola est expulsée du théâtre, arrêtée et emprisonnée pour la nuit; elle est ensuite accusée, jugée puis condamnée pour évasion fiscale. Ce chef d'accusation, fondé sur la différence d'un cent en taxe entre le prix d'une place au parterre et d'une place au balcon, est la seule infraction à la loi pouvant être invoquée par les autorités pour justifier sa détention. Son appel, rejeté devant la Cour suprême de la Nouvelle-Écosse, attire l'attention du pays entier à la lutte que livrent les Afro-Néo-Écossais pour avoir des droits égaux.

Malgré l'issue de sa cause juridique, l'acte de résistance contre le racisme envers les Noirs de Viola Desmond représentera un moment décisif dans la lutte pour les droits au Canada.

Les désignations historiques nationales témoignent de la richesse et de la diversité du patrimoine de notre pays et donnent l'occasion aux Canadiens d'en apprendre davantage sur leur histoire. Le processus de commémoration repose en grande partie sur les candidatures présentées par le public. À ce jour, plus de 2 200 désignations ont été faites.

Citation

« Au nom du gouvernement du Canada, j'ai le plaisir de commémorer l'importance historique nationale de Viola Desmond. Par son courage et son engagement inébranlable envers l'égalité des droits, elle a contribué à façonner notre pays et à améliorer la vie de tous les Canadiens. Son héritage est tout aussi important aujourd'hui que jamais, alors que nous poursuivons notre travail de lutte contre le racisme. J'encourage tous les Canadiens à en apprendre davantage sur le rôle important de Viola Desmond dans l'histoire de notre pays. »

L'honorable Sean Fraser, 
Ministre de l'Immigration, des Réfugiés et de la Citoyenneté, et député de Nova-Centre

Faits en bref

Documents connexes 

Document d'information : Viola Desmond (1914-1965)
Photos et trousse aux médias. (Des photos de l'événement seront ajoutées d'ici 14h le 12 août.)

Liens connexes

Agence Parcs Canada
Commission des lieux et monuments historiques du Canada

SOURCE Parcs Canada


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Communiqué envoyé le 12 août 2022 à 10:15 et diffusé par :