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Le changement climatique pourrait expliquer un mystère qui date de 10 000 ans - L'University of Alberta mène une recherche sur la disparition des peuples anciens


OTTAWA, le 16 mai /CNW/ -- OTTAWA, le 16 mai /CNW Telbec/ - Le Conseil de recherches en sciences humaines (CRSH) a annoncé aujourd'hui un investissement de 2,5 millions de dollars dans un projet de recherche examinant le lien entre le changement climatique, la génétique humaine et la disparition, entre 6000 et 7000 av.     J.-C., de toute une culture de la région forestière boréale de la Sibérie.

Au moyen de l'analyse d'empreintes génétiques, de la datation par le carbone 14 et de la modélisation du climat, Andrzej Weber, professeur de l'University of Alberta, dirigera une équipe de chercheurs internationaux pour l'étude de dépouilles datant de 5 000 à 10 000 ans et provenant d'anciens cimetières de la région du lac Baïkal, en Russie. L'équipe utilisera ses découvertes pour reconstituer la vie quotidienne, les traditions culturelles et l'environnement local des chasseurs-cueilleurs qui peuplaient cette région.

"Grâce à un financement précédent du CRSH, nous savons qu'il existe, dans l'histoire, un vide d'environ 1 200 ans au cours duquel les habitants de cette région semblent avoir disparu, a expliqué M. Weber. Nous tentons maintenant de déterminer ce qui les a poussés à partir. Nous essayons également de savoir si les groupes qui sont apparus dans la région plus de 1 000 ans après leur étaient liés des points de vue génétique et culturel."

Selon le chercheur, l'une des raisons possibles pourrait être un très ancien changement climatique qui, accompagné de facteurs sociaux et économiques, aurait entraîné une modification radicale de la culture, de l'alimentation et des habitudes migratoires de ces peuples anciens.

Afin de rassembler toutes les pièces de cet incroyable casse-tête, M. Weber a mis sur pied une équipe de 29 spécialistes en anthropologie, en archéologie, en géographie, en génétique et en climatologie d'universités russes, anglaises, canadiennes et américaines. Grâce à l'aide de plus de 50 étudiants des cycles supérieurs, les fouilles des cimetières commenceront cet été. Les échantillons trouvés seront envoyés dans des laboratoires canadiens pour y être analysés.

"Ce projet apportera aux étudiants canadiens une expérience de formation unique et mettra en valeur la grande qualité de la recherche en sciences humaines menée dans nos universités", a souligné Stan Shapson, président par intérim du CRSH. "Il permettra aussi d'acquérir de nouvelles connaissances sur les peuples autochtones anciens propres au Canada et animera le débat actuel entourant les effets du changement climatique sur la culture humaine."

Le projet de M. Weber a été financé par le programme des Grands travaux de recherche concertée (GTRC) du CRSH à l'issue d'un processus d'évaluation par les pairs rigoureux et indépendant, qui veille à ce que seuls les meilleurs projets de recherche soient financés. Le programme des GTRC est reconnu dans le monde entier comme un moyen très efficace de faire travailler les universités ensemble sur des recherches qui ont d'importants impacts sociaux, économiques et culturels sur la société.

Note à l'intention des journalistes : Le CRSH est un organisme fédéral autonome qui finance la recherche universitaire et la formation des diplômés par l'intermédiaire de concours nationaux avec évaluation par les pairs. Le CRSH conclut également des ententes de partenariat avec des organismes des secteurs public et privé afin de cibler la recherche et d'appuyer l'élaboration de meilleures politiques et pratiques dans des domaines clés de la vie sociale, culturelle et économique du Canada.

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Communiqué envoyé le 16 mai 2006 à 09:00 et diffusé par :