Le Lézard

Nigel Fisher, président et chef de la direction d'UNICEF Canada, rentre de mission en République démocratique du Congo, au Rwanda et au Kenya



TORONTO, le 28 juin /CNW/ -- Le Canadien qui dirigeait les opérations d'urgence de l'UNICEF au Rwanda,

après le génocide de 1994, rentre au pays avec des renseignements de

première main : les conséquences de la violence, de la sécheresse, du

VIH/sida et de la pauvreté qui touchent les enfants de ces trois pays

d'Afrique

TORONTO, le 28 juin /CNW/ -

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    QUOI : Monsieur Nigel Fisher, président et chef de la direction d'UNICEF
    Canada, est de retour au pays après une mission d'information de dix
    jours au cours de laquelle il a rendu visite aux enfants touchés par de
    terribles actes de violence, le VIH/sida et la sécheresse, ainsi qu'aux
    personnes qui, sur le terrain, leur viennent en aide. Monsieur Fisher
    accordera des entrevues (en anglais et en français) pour partager ses
    expériences en :

        1. République démocratique du Congo (RDC) - Alors que l'attention
        internationale se tourne vers les prochaines élections qui doivent se
        tenir en RDC, monsieur Fisher souligne l'importance pour les
        Canadiens de prendre conscience de l'effet dévastateur et méconnu que
        le conflit armé qui perdure dans ce pays cause aux enfants. Plus de
        1,7 millions d'enfants de moins de cinq ans sont morts à cause de la
        guerre en RDC, et des milliers de filles et de femmes continuent de
        subir de brutales agressions sexuelles alors que le viol est utilisé
        comme arme de guerre. Monsieur Fisher a visité des foyers de transit,
        des hôpitaux ainsi que des initiatives locales soutenues par l'UNICEF
        visant à venir en aide à des filles qui ont été des "épouses
        forcées" pour les combattants, violées pendant la guerre ou
        contraintes à la prostitution. Un grand nombre des victimes de
        violence ne sont âgées qu'entre neuf et douze ans.

        2. Rwanda - Chef des opérations de l'UNICEF au Rwanda suite au
        génocide de 1994, monsieur Fisher avait pour mission de contribuer au
        rétablissement physique et psychologique des enfants. La semaine
        dernière, il est retourné sur les lieux d'un ancien travail où il a
        pu évaluer les conséquences d'une autre menace qui pèse sur les
        enfants : le VIH/sida. Il a aussi constaté comment l'accessibilité à
        l'école a changé la vie de ces enfants et leur a donné l'espoir d'un
        avenir meilleur. L'un des éléments essentiels qui a aidé les enfants
        du Rwanda, et permis leur rétablissement dans les années 1990,
        demeure le lancement du programme, École en boîte. Il permet aux
        enseignants de faire la classe aux enfants dans n'importe quel
        endroit, y compris dans les camps de personnes déplacées. Ce projet
        élaboré par l'UNICEF après la crise rwandaise continue à jouer un
        rôle essentiel en aidant les enfants à reprendre une vie normale dans
        toutes les régions du monde où sévissent des situations d'urgence.

        3. Kenya - Dans la Corne d'Afrique, où les effets de la sécheresse
        sont dévastateurs, monsieur Fisher a visité des centres
        d'alimentation thérapeutiques, des écoles où sont mis en ?uvre
des
        programmes d'alimentation scolaire, des centres de soins de santé
        ainsi que des projets d'approvisionnement en eau et de systèmes
        d'assainissement, qui contribuent à une course contre la montre pour
        sauver la vie des enfants. Monsieur Fisher est disponible pour
        partager ses observations et analyser les facteurs complexes à
        l'origine de cette crise. Dans cette région, les enfants sont en
        outre menacés par le VIH/sida.

    QUI : Nigel Fisher, président et chef de la direction d'UNICEF Canada,
    possède une expérience de plus de vingt ans dans le travail humanitaire
    international auprès des enfants, notamment en Afrique, en Asie et au
    Moyen-Orient. En 1988, le Canada lui a décerné la Croix du service
    méritoire en reconnaissance de son leadership dans le cadre du travail
    humanitaire de l'UNICEF effectué au Rwanda, un des pays qu'il a visité la
    semaine dernière.

    QUAND : Les entrevues se dérouleront le mercredi 28 et le jeudi 29 juin
    2006.

    Note aux photothèques et aux diffuseurs : Des photographies numériques de
    la visite de monsieur Nigel Fisher sont fournies sur demande. Pour plus
    d'information (incluant les communiqués de presse sur la guerre en RDC et
    la situation d'urgence due à la sécheresse dans la Corne d'Afrique,
    veuillez consultez le site www.unicef.ca
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Communiqué envoyé le 28 juin 2006 à 09:54 et diffusé par :