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Bentley à l'honneur au Mans



LE MANS, France, June 19 /PRNewswire/ -- Bentley, le constructeur britannique de tradition, vient d'être honoré au Mans grâce à son introduction au << Musée automobile de la Sarthe >>. Dans le cadre de la manifestation festive organisée aujourd'hui, Dr Franz-Josef Paefgen, PDG de Bentley Motors, a reçu des mains du président de l'Automobile Club de l'Ouest (ACO), Jean-Claude Plassart, le << Spirit of Le Mans >>.

Une Bentley Speed 8 vient compléter dès aujourd'hui la collection du renommé <> au Mans. La voiture correspond à la légendaire << Voiture no7 >> qui remporta la victoire lors des 24 Heures du Mans en l'année 2003. Le trio composé de Tom Kristensen, Guy Smith et Dindo Capello remporta la victoire cette année-là devant la deuxième équipe Bentley de la << Voiture no8>> (David Brabham, Mark Blundell, Johnny Herbert). Ce doublé couronna l'impressionnant come-back que réalisa Bentley après les dernières victoires de la marque au << B >> à ailes au Mans qui remontaient à la période 1923-1930 et qui ne s'était ensuite plus présentée au Mans durant les 71 ans qui suivirent.

La réplique de la Bentley Speed 8 comprend de nombreux composants qui furent utilisés à l'époque par l'équipe de course. La voiture ressemble jusque dans les moindres détails à la voiture vainqueur de l'épreuve qui reste dans la collection de Bentley Motors à Crewe, en Angleterre. À côté d'une Bentley 3 Litre d'origine de l'année 1924, la Bentley Speed 8 est ainsi la deuxième voiture vainqueur de course de la collection du musée du Mans. Dans ce musée, qui se trouve directement à l'entrée du circuit, les visiteurs peuvent admirer plus de 100 automobiles historiques, dont plus d'une douzaine de voitures vainqueur d'origine ayant couru ces dernières décennies.

L'introduction de Bentley dans la collection renommée a été accompagnée d'une manifestation festive officielle dans le cadre de laquelle le président de l'ACO, Jean-Claude Plassart a décerné au PDG de Bentley Motors, Dr Franz-Josef Paefgen, la distinction du << Spirit of Le Mans >>. Cet honneur permet de reconnaître l'engagement, depuis de nombreuses années, de Dr Paefgen envers les sports automobiles du Mans. En tant qu'ancien PDG d'AUDI AG, Dr Paefgen a jouait un rôle prépondérant dans le programme à succès de courses automobiles d'Audi qui permit à la marque de participer depuis 1999 à la course du Mans et de la dominer de manière presque ininterrompue depuis lors. Après son passage à Bentley, Dr Franz-Josef Paefgen se retrouva aussi responsable de l'ambitieux projet de sport automobile grâce auquel Bentley reconquit les circuits internationaux entre 2001 et 2003 et qui annonça la nouvelle direction réussie prise par la marque.

Depuis 2001, l'Automobile Club de l'Ouest distingue avec le << Spirit of Le Mans >> des personnalités qui se sont montrées particulièrement méritantes dans le développement de la célèbre course de 24 heures. La distinction a, entre autres, déjà été décernée à Ferdinand Piech ainsi qu'aux coureurs automobiles Jacky Ickx, Derek Bell et Phil Hill.

    
    Bentley Motors Limited
    Siège social européen
    Unter den Linden 21
    10117 Berlin
    Allemagne

    Benita von Maltzahn
    Directrice de la communication - Europe
    benita.maltzahn@bentley.co.uk
    Tél : +49-30-2092-1520
    Fax : +49-30-2092-1505
    Mobile : +49-171-871-44-89



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Communiqué envoyé le 19 juin 2006 à 04:30 et diffusé par :