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450 000 kilomètres en 26 jours : Mercedes-Benz donne le signal de départ pour une épreuve de longue distance unique en son genre allant de l'Europe à l'Asie



STUTTGART, Allemagne, le 8 juin /CNW/ -- STUTTGART, Allemagne, le 8 juin /CNW-PRN/ - Référence : une photo distribuée par l'EPA (European Pressphoto Agency) peut être téléchargée gratuitement depuis le lien suivant :

http://www.presseportal.de/story.htx?firmaid=8233.

La nouvelle génération de voitures Mercedes-Benz de classe E, qui sera lancée dans les salles d'exposition européennes le 10 juin, devra relever une épreuve décisive exceptionnelle dès ses débuts : le 21 octobre, 33 voitures au diesel de classe E se lanceront dans une épreuve de longue distance allant de Paris à Beijing, où la production locale de la berline d'affaires commence actuellement. Ce rapprochement symbolique entre l'Europe et l'Asie grâce à ce long parcours suit la route de la première course automobile transcontinentale, qui fut lancée il y a exactement 99 ans, le 10 juin, et qui menait de Beijing à Paris en 62 jours. Avec les voitures modernes de classe E, Mercedes-Benz vise à accomplir ce périple, dont le parcours comporte des sections hors piste, en seulement 26 jours.

    (Photos : http://www.newscom.com/cgi-bin/prnh/20060608/215473-a
              http://www.newscom.com/cgi-bin/prnh/20060608/215473-b
              http://www.newscom.com/cgi-bin/prnh/20060608/215473-c)


La flotte de classe E partira de Paris le 21 octobre et consistera en 33 modèles de classe E de série au diesel, dont certains dotés de la traction intégrale 4-MATIC. De pair avec 30 E 320 CDI, trois E 320 BLUETEC participeront à la course. Grâce à cette technologie avant-gardiste, les voitures au diesel deviennent particulièrement propres, spécialement en ce qui concerne la réduction de leurs émissions d'oxyde d'azote.

"70 ans après que Mercedes-Benz ait été le premier fabricant automobile à lancer le moteur au diesel dans les voitures grand public, nous voulons actuellement souligner le rendement de notre technologie diesel moderne en effectuant cette épreuve de longue distance de Paris à Beijing", a affirmé Thomas Weber, Ph.D., membre du conseil d'administration de DaimlerChrysler AG et responsable de la recherche et développement pour le groupe automobile Mercedes. Des experts indépendants prévoient une tendance mondiale vers l'adoption accrue de voitures au diesel et s'attendent à ce que la part du marché mondial du diesel bondisse, passant de 18 % à l'heure actuelle à près de 30 % en 2015.

Le trajet de longue distance Paris - Beijing 2006 commencera au coeur de Paris le 21 octobre et couvrira une distance totale d'environ 13 600 kilomètres, franchira les frontières de huit pays et finira à Beijing, où les équipes devraient arriver le 17 novembre. Un jour plus tard, l'événement "AutoChina 2006", le plus important salon automobile, commencera à Beijing. La nouvelle génération de classe E y sera également présentée. Au cours de ce parcours traversant la France, l'Allemagne, la Pologne, les Etats baltiques, la Russie, le Kazakhstan et la Chine, l'épreuve sportive pour les participants consistera à consommer le moins de carburant possible tant au cours des étapes individuelles qu'au total, et tout cela malgré un calendrier très serré. Ensemble, les 33 voitures de classe E rouleront sur plus de 450 000 kilomètres en 28 jours, dont deux jours de repos pour les équipes. Cela équivaut à plus de onze fois la circonférence de l'équateur.

Au total, 330 conducteurs prendront le volant de ces voitures et se répartiront les étapes. Parmi eux figureront des clients de Mercedes-Benz de divers pays ainsi que des journalistes, des conducteurs de taxis et des célébrités. Les conducteurs intéressés à participer à ce défi peuvent soumettre leur candidature pour l'une des étapes à l'adresse www.e-class-experience.com à l'été 2006.

De Paris à la ville russe de Yekaterinburg, le trajet de longue distance de la classe E suivra le parcours original de la première course automobile transcontinentale de l'histoire, qui avait commencé à Beijing le 10 juin il y a exactement 99 ans. Cinq voitures avaient participé à la course originale : une Itala italienne, une Spyker hollandaise, deux De Dion Boutons et une Contal à trois roues de France.

10 000 milles plus tard et après un des contraintes et des difficultés d'une rigueur que l'on a peine à concevoir aujourd'hui, Scipione Borghese atteignait Paris 62 jours plus tard, le 10 août 1907. Il avait pourtant même fait un détour à Saint-Pétersbourg pour assister à un bal.

Le moteur diesel V6 de la E 320 CDI, qui alimentera les voitures de la flotte pendant ce parcours de longue distance, a été lancé en mai 2005 et subi une autre épreuve décisive inédite. Dans trois voitures E 320 CDI de série, le moteur a réussi un marathon test de trente jours sans défaillance sur le circuit de course à haute vitesse de Laredo, au Texas.

Ainsi, trois records diesel mondiaux reconnus par la FIA portant sur plus de 100 000 kilomètres (à une vitesse moyenne de 225,93 km/h), 50 000 milles (à 225,456 km/h) et 100 000 milles (à 224 km/h) ont été établis. Malgré des conditions extrêmement rigoureuses, le filtre à particules diesel sans entretien a fonctionné sans aucune perte sur toute la distance record, preuve irréfutable de la fiabilité et de la durabilité de cette technologie d'échappement.

En se lançant dans l'épreuve de longue distance de Paris à Beijing, Mercedes-Benz poursuit sur la lancée de ce rendement sportif supérieur.

Internet :

Pour obtenir d'autres communiqués de DaimlerChrysler (DCX à la Bourse de New York) : www.media.daimlerchrysler.com.

Les conducteurs intéressés à participer à ce défi peuvent soumettre leur candidature pour l'une des étapes à l'adresse www.e-class-experience.com à l'été 2006.

Photos : http://www.newscom.com/cgi-bin/prnh/20060608/215473-a

             http://www.newscom.com/cgi-bin/prnh/20060608/215473-b
             http://www.newscom.com/cgi-bin/prnh/20060608/215473-c

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Communiqué envoyé le 8 juin 2006 à 12:42 et diffusé par :