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450.000 kilomètres en 26 jours : Mercedes-Benz donne le signal de depart pour un rallye longue distance unique d'Europe vers l'Asie



STUTTGART, Allemagne, June 8 /PRNewswire/ --

- Mise à l'épreuve exceptionnelle pour la nouvelle génération de Classe E

La photo de correspondance est diffusée par EPA (European Pressphoto Agency) et peut être téléchargée gratuitement sous : http://www.presseportal.de/story.htx?firmaid=8233

La nouvelle génération de Mercedes Classe E qui sera lancée dans les salons européens le 10 juin, est mise à l'épreuve de façon inhabituelle, dès le début : le 21 octobre, 33 Classe E diesel vont s'élancer pour un rallye longue distance, de Paris à Pékin, où la construction locale des berlines vient de commencer. Cette expédition en longues étapes qui jette un pont symbolique entre l'Europe et l'Asie emprunte le trajet de la première course transcontinentale de voitures de l'histoire qui avait débuté voici 99 ans, le 10 juin exactement, et qui avait permis de relier Paris et Pékin en 62 jours. Avec les nouvelles Classe E, Mercedes-Benz souhaite accomplir ce périple à travers des régions parfois dépourvues de pistes, en 26 jours seulement.

L'écurie de Classe E qui partira de Paris le 21 octobre, comprend 33 véhicules Classe E de série avec moteur diesel, certains dotés du système 4 MATIC, à quatre roues motrices. En plus des 30 modèles E 320 CDI, trois E 320 BLUETEC prendront part à la course. Grâce à cette technologie d'avant-garde, les voitures au diesel sont devenues particulièrement propres, notamment en raison de la réduction des émissions d'oxyde d'azote.

<< 70 ans après que le constructeur automobile Mercedes-Benz a, le premier, introduit le moteur diesel dans les voitures de tourisme, nous souhaitons maintenant mettre en avant les performances de notre technologie diesel actuelle avec le rallye longue distance Paris-Pékin >>, explique le Dr. Thomas Weber, membre du bureau directeur de DaimlerChrysler AG, responsable du secteur Recherche & Développement, à la tête du groupe automobile Mercedes. Les experts indépendants prédisent que la tendance mondiale ira aux voitures diesel et prévoient que la part de marché du diesel passera de 18 pour cent actuellement pour atteindre près de 30 pour cent en 2015.

Le rallye longue distance Paris-Pékin 2006 partira du centre de Paris, le 21 octobre, il couvrira une distance totale d'environ 13.600 kilomètres, traversera les frontières de huit pays, pour se terminer à Pékin où l'arrivée des équipes est prévue le 17 novembre. Le lendemain, s'ouvrira le salon << AutoChina 2006 >> à Pékin, la foire automobile la plus importante au monde, où sera également présentée la nouvelle génération de Classe E. Dans ce périple à travers la France, l'Allemagne, la Pologne, les états baltes, la Russie, le Kazakhstan et la Chine, le défi sportif posé aux participants est de réaliser la plus basse consommation de carburant sur chaque étape et sur le parcours complet, tout ceci en dépit des contraintes de temps à respecter. Au total, les 33 Classe E auront parcouru plus de 450.000 kilomètres en 28 jours, dont deux jours de repos pour les équipes. Ceci représente plus de onze fois le tour de l'équateur.

Au total, 330 pilotes prendront le volant des voitures, pour parcourir les étapes à tour de rôle. Parmi ces derniers, on compte des clients de Mercedes-Benz de plusieurs pays, des journalistes, des chauffeurs de taxi et même des personnes célèbres. Les pilotes désireux de relever ce défi peuvent soumettre une demande afin de participer à l'une des étapes, sur Internet sous : www.Classe E-experience.com à partir de l'été 2006.

De Paris à la ville russe de Yekaterinburg, le parcours du rallye longue distance des Classe E suit principalement le trajet initial de la première course automobile transcontinentale de l'histoire qui était partie de Pékin le 10 juin 1907, il y a exactement 99 ans. Cinq voitures participaient à cette course : une Itala (Italie), une Spyker (Pays-Bas), deux De Dion-Bouton et une Contal à trois roues représentant la France.

Après avoir parcouru 17.000 kilomètres, au prix de peines et d'efforts difficilement imaginables de nos jours, Scipione Borghese a atteint Paris 62 jours plus tard, le 10 août 1907. Et il avait même fait un détour pour assister à un bal à St. Pétersbourg.

Le moteur V6 diesel de la E 320 CDI qui sera le nerf des voitures de l'écurie au cours du rallye longue distance, a fait ses débuts en mai 2005, encore avec une mise à l'épreuve particulière. Sur les trois E 320 CDI de série, le moteur a tenu un marathon d'essai de trente jours sans panne sur le circuit de vitesse de Laredo, Texas.

La FIA a ainsi enregistré trois records avec des voitures diesel sur 100.000 kilomètres (vitesse moyenne de 225,93 km/h), 50.000 miles (225.456 km/h) et 100.000 miles (224 km/h). En dépit de conditions extrêmes, le filtre à particules diesel sans maintenance a fonctionné sans causer de pertes sur toute la distance record, prouvant clairement la fiabilité et la longévité de cette technique de contrôle des émissions.

Avec le rallye longue distance Paris-Pékin, Mercedes-Benz renoue avec la tradition de ces excellentes performances sportives.

Contact :

Johannes Reifenrath, téléphone +49-711-17-75834, johannes.reifenrath@daimlerchrysler.com

Internet :

Toutes les nouvelles de DaimlerChrysler sur: www.media.daimlerchrysler.com

Les pilotes que ce défi intéresse peuvent faire une demande afin de participer à l'une des étapes, sur Internet sous : www.Classe E-experience.com à partir de l'été 2006.

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Communiqué envoyé le 8 juin 2006 à 09:15 et diffusé par :