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La gare VIA Rail d'Ottawa, étape clé de la journée portes ouvertes - La gare commémore cette année son 40e anniversaire -



OTTAWA, le 2 juin /CNW/ -- OTTAWA, le 2 juin /CNW Telbec/ - VIA Rail Canada célèbre cette année le 40e anniversaire de la gare d'Ottawa, et le premier événement à cette occasion aura lieu les 3 et 4 juin. La date anniversaire officielle de la gare est le 31 juillet. Au cours de la fin de semaine prochaine, elle accueillera le public dans le cadre de l'activité annuelle des journées Portes ouvertes organisée par la Fiducie du patrimoine ontarien. L'événement, connu sous le nom de Portes ouvertes Ontario, se tient dans des collectivités d'Ontario et présente leurs sites historiques, dont le vaste éventail comprend des édifices commerciaux, des palais de justice, des lieux de culte, des jardins et d'autres lieux patrimoniaux naturels.

En 1997, la gare d'Ottawa, propriété de VIA Rail, a été désignée gare historique par la Loi sur la protection des gares ferroviaires patrimoniales. Il s'agit de la plus jeune gare du Canada à recevoir une telle désignation, généralement réservée à des bâtiments d'au moins 40 ans.

La Bytown Railway Society et Héritage Ottawa sont les principaux organisateurs de l'activité portes ouvertes qui se déroulera à la gare. Les visiteurs pourront faire une visite guidée des lieux, accompagnés d'employés de VIA et de bénévoles sur place. La visite commencera par un coup d'?il sur les modèles historiques de locomotives à vapeur, offerts par le CN et CP Rail et présentés à l'entrée du hall principal. Des photographies illustrant la construction de la gare et d'autres éléments d'information seront exposés dans l'ensemble de la gare d'Ottawa.

Historique

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La gare d'Ottawa a été conçue par John B. Parkin Associates et construite en 1966. Elle a remporté la Médaille Massey du Gouverneur général en architecture en 1967. Autrefois, les trains arrivaient au centre-ville d'Ottawa, à la gare Union, à proximité des édifices du Parlement. Cependant, à la suite du remplacement de la voie ferrée longeant le canal Rideau par la promenade pittoresque du Colonel By, construite par la Commission de la capitale nationale (CCN), l'ancienne gare été transformée pour devenir le Centre de conférences du gouvernement. La CCN est responsable d'avoir mis en ?uvre le projet de la gare d'Ottawa, il y a quarante ans.

Une gare achalandée

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De 1966 jusqu'aux années 80, la gare d'Ottawa a accueilli des trains transcontinentaux et interprovinciaux. Aujourd'hui, plus de dix trains de VIA Rail circulent quotidiennement dans le Corridor à destination et au départ de Toronto, et dix assurent la liaison Ottawa-Montréal dans les deux directions. La gare est également utilisée par des compagnies aériennes importantes pour enregistrer les voyageurs sur des vols à destination de l'Europe, qui arrivent via l'Aéroport international Pierre-Elliott-Trudeau de Montréal. La gare dispose d'espace pour les bagages, d'un barbier et d'un salon Panorama réservé aux voyageurs de la première classe, et l'on envisage d'ouvrir prochainement un restaurant. De plus, des agences d'architecture et des sociétés d'ingénierie louent des espaces dans la gare.

Ottawa est la troisième gare la plus achalandée de VIA au Canada et dessert plus de 700 000 voyageurs par an. La gare de banlieue d'Ottawa, un établissement intermodal qui a ouvert ses portes en octobre 2002 sur la chemin Fallowfield à Barrhaven, est la 19e gare la plus achalandée du réseau et dessert plus de 65 000 voyageurs par an.

Un autre événement à souligner

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Ce 40e anniversaire est particulièrement important, car il donnera l'occasion au public de rencontrer les architectes ayant conçu la gare, soit Gene Kinoshita et Ted Sievenpiper, tous deux anciens employés de l'agence John B. Parkin Associates, qui feront un discours au Musée des sciences et de la technologie du Canada le 20 juin prochain.

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     Moments spéciaux à bord des trains de VIA à Ottawa
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    - En 1979, le train de VIA transportant la dépouille de John Diefenbaker,
      le 13e premier ministre du Canada, a quitté Ottawa, puis traversé les
      Prairies à destination de Saskatoon, ville natale du défunt.

    - En 1984, Jean-Paul II, premier pape à visiter le Canada, a pris place à
      bord d'un train de VIA à Ottawa.

    - À la mort de Pierre Elliott Trudeau en 2000, son cercueil a été
      transporté d'Ottawa à Montréal - il a été le 15e premier ministre du
      Canada.

    - En 2005, un train spécial soulignant le jour du Souvenir a transporté
      des centaines d'anciens combattants de Halifax à Ottawa - ce voyage
      était organisé par les employés de VIA Rail.

    - En 2006, la chanteuse populaire Allison Crowe a lancé sa tournée
      "Rock'n Rail" à bord d'un train de VIA voyageant de Colombie-
      Britannique jusqu'à Terre-Neuve et effectuant un arrêt à Ottawa.
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À propos de Héritage Ottawa

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Héritage Ottawa milite en faveur de la préservation des bâtiments et des paysages historiques, et cherche à informer les résidents et les visiteurs d'Ottawa sur les avantages de préserver le patrimoine de la ville en vue de protéger l'histoire, l'architecture, la qualité de vie et le tourisme.

À propos de l'organisme Bytown Railway Society

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La Bytown Railway Society est un organisme bénévole sans but lucratif qui promeut l'intérêt porté aux chemins de fer et à leur histoire. L'organisme publie plusieurs guides et magazines destinés aux gens intéressés au chemin de fer et à son histoire.

À propos de VIA

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En tant que service ferroviaire voyageurs national du Canada, VIA Rail Canada a pour mandat d'offrir des services de transport voyageurs efficaces, respectueux de l'environnement et économiques. Elle dessert plus de 450 collectivités sur un réseau que parcourent des trains intervilles, régionaux et transcontinentaux. La demande pour les services ferroviaires continue d'augmenter, tandis que de plus en plus de Canadiens se tournent vers le train comme moyen de transport sécuritaire et pratique. Pour obtenir de plus amples renseignements ou pour réserver des billets, visitez le www.viarail.ca ou composez, sans frais, le 1 888 VIA-RAIL.

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Communiqué envoyé le 2 juin 2006 à 18:05 et diffusé par :