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Rapatriement des canadiens d'origine libanaise - Le Dr Réjean Thomas plaide pour plus de compassion



MONTRÉAL, le 27 juillet /CNW/ -- MONTRÉAL, le 27 juillet /CNW Telbec/ - Le Dr Réjean Thomas, président fondateur de Médecins du Monde Canada, se dit préoccupé et même ébranlé par la réaction de certains Québécois face à l'effort déployé par le Canada pour rapatrier des milliers de canadiens d'origine libanaise suite à la crise qui secoue le Moyen-Orient.

"Je lis les lettres des lecteurs dans les journaux, j'écoute les lignes ouvertes à la radio ou à la télévision et je suis tout à fait étonné d'entendre autant de manque de compassion et parfois d'intolérance de la part d'une partie de la population québécoise face au drame humain que vivent des milliers de nos compatriotes au Liban", précise le Dr Thomas. "Cette réaction ne cadre absolument pas avec la tradition de générosité, d'accueil et d'ouverture du peuple québécois envers les populations de différents pays touchés par les guerres ou les catastrophes naturelles. Et ici, cette réaction de fermeture est d'autant plus étonnante qu'elle vise des Canadiens, des personnes qui sont nées ici ou qui ont franchi avec succès toutes les étapes pour devenir citoyens canadiens. Des millions de personnes reçoivent des bombes sur la tête. Allons-nous rester les bras croisés, laissant nos compatriotes à leur sort ? Le devoir d'assistance est une réalité. Nous avons le devoir d'assister ces populations en danger", ajoute Réjean Thomas.

Le Dr Thomas s'interroge sur les causes de cette réaction de fermeture de la part d'une partie de la population québécoise : "J'ai de la difficulté à expliquer cette réaction. Est-ce là un résultat des attentats du 11 septembre ? L'origine de ces gens y est-elle pour quelque chose ? Pourtant, la plupart sont francophones et l'histoire nous a montré qu'ils s'intègrent très bien à la société québécoise. Certains Québécois évoquent le coût d'une pareille mission de sauvetage, alléguant que cet argent devrait être dépensé avant tout pour venir en aide aux pauvres qui se trouvent ici, au Québec. Pourtant, que je sache, personne n'a protesté haut et fort lorsque le gouvernement Harper a annoncé qu'il allait consacrer des milliards de dollars à l'achat d'équipement militaire ou encore qu'il allait prolonger la mission du Canada en Afghanistan.", précise-t-il.

Médecins du Monde, une organisation non gouvernementale qui vient en aide aux populations les plus vulnérables à travers le monde, a mis sur pied trois cliniques mobiles sur le terrain au Liban. Deux de ces unités médicales interviennent dans les quartiers sud et est de Beyrouth et une troisième autour de Byblos, ville au nord de Beyrouth où on compte près de 20 000 déplacés. Composées chacune d'un médecin et d'une infirmière, ces unités mobiles mènent des consultations dans les centres de déplacés et y distribuent des médicaments. Deux tonnes de médicaments et de matériel médical d'urgence ont été acheminées sur le terrain. Médecins du Monde se rendra aussi dans les régions de Saïda, au sud du Liban.

Médecins du Monde dénonce les restrictions imposées à l'accès aux victimes sur le terrain et appelle à un cessez-le-feu immédiat qui seul permettrait d'épargner la vie des civils, peu importe où ils se trouvent.

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Communiqué envoyé le 27 juillet 2006 à 07:00 et diffusé par :